3.6.09

Ida-fossiilin nousu ja tuho

Toukokuun keskivaiheilla otsikoissa oli Ida-fossiili.


Oslon luonnontieteellisen museon tutkija Jørn Hurum tiimeineen esitteli tiistaina New Yorkissa fossiilin, josta ihmisen uskotaan suoraan polveutuneen. Idan nimen saanut ihmisen esiäiti on 47 miljoonaa vuotta vanha. Idaa pidetään suoranana linkkinä ihmisen kehitykseen.


Useampi lehti laittoi sivuilleen kauniin kuvan Darwinius masillae fossiilista. Se päätyi jopa Googlen logoon. History Channel teki siitä nopeasti tyylikkään dokumentin. Ida sai oman seksikkään verkkosivun. Kuitenkin nuo kehumiset ihmisen evoluution muuttamisesta tämän fossiilin avulla tuntuivat minun korvissa oudolta. Meillä on jo vaikuttava fossiilisarja ihmisten kehitykselle. "Puuttuvia lenkkejä" on jo löydetty ihmisten ketjuun. "Puuttuva linkki" on evoluution kannalta merkityksetön sana, sillä käytännössä kaikki löytämämme fossiilit ovat niitä. Ja kaikki tietävät jo, ettei mikään fossiili koskaan kelpaisi kreationisteille, joiden ohjesäännöt määräävät heittämään roskakoriin kaiken mikä on ristiriidassa Raamatun kanssa. Varmasti kohu johtuisi siitä, että Ida paljastaa meille jotain ihmisten esi-isän esi-isistä? Mutta tässäkin kohtaa oli paha päätellä mitään. Kaiken kaikkiaan Ida-fossiilin paljastus oli enemmän sirkusta kuin tiedeuutista. Kohuotsikoita kun luotiin ennen tutkimuspaperin julkaisua. Mediasensaation taustalla on itse Jørn Hurum, joka teki yhteistyötä tuotantoyhtiön kanssa. He laativat tarkan suunnitelman siitä miten fossiilia tulisi myydä. He loivat Ida-brändin.

Tutkijat ympäri maailmaa saivat sähköpostia ennen julkaisua:

WORLD RENOWNED SCIENTISTS REVEAL A REVOLUTIONARY SCIENTIFIC FIND THAT WILL CHANGE EVERYTHING

Ground-Breaking Global Announcement

What: An international press conference to unveil a major historic scientific find. After two years of research a team of world-renowned scientists will announce their findings, which address a long-standing scientific puzzle.

The find is lauded as the most significant scientific discovery of recent times. History brings this momentous find to America and will follow with the premiere of a major television special on Monday, May 25 at 9 pm ET/PT chronicling the discovery and investigation.

Who: Mayor Michael Bloomberg; International team of scientists who researched the find; Abbe Raven, President and CEO, A&E Television Networks; Nancy Dubuc, Executive Vice President and General Manager, History; Ellen Futter, President, American Museum of Natural History


Ja siitä se lähti liikkeelle. Todennäköisesti toimittajat saivat samanlaista postia.

Seed-lehden haastattelussa norjalainen paleontologi Hurlum selitti tarkemmin miksi tämän fossilin kohdalla tehtiin ennen näkemätön show:

But in order for the story and the film to pack the most punch—and to reach the public—Hurum and the production company knew they had to keep it secret. Hurum seemed particularly preoccupied with the way the blogosphere is able to dissipate a story, mentioning an Arctic excavation he worked on several years ago that was picked-up by a blog in Japan within three hours of posting his pictures on the internet. “I’ve seen Chinese specimens of dinosaurs and so on destroyed like this with lots of bad early descriptions [from] blogging,” he says. Hurum wanted to subvert the system and take his story straight to the masses in a way that would appeal to the average person, especially kids: “If we really want kids to get involved with exciting scientific findings, no matter what kind of field, we really need to start [thinking] about reaching people other than [our] fellow scientists. This paper could have been drowned in other papers and would have been read by 15 people around the world.”


Jos Hurum ei olisi luonut hurlumheitä fossiilin ympärille, niin se olisi voinut hukkua tiedejulkaisujen harmaaseen maailmaan. Voi ei! Ida olisi joutunut pätemään tieteellisillä avuillaan, eikä tyylikkäillä mainoksilla. Enimmäkseen Hurumin huolena on tieteen tuominen ymmärrettävässä muodossa ihan tavallisille ihmisille. Se on ihailtava piirre.

Mutta Darwinius masillae ei kauheasti muuta käsitystämme ihmisten evoluutiosta. Syy on yksinkertainen. Ida ei kuulu sukupuuhumme. Se kuuluu kyllä kädellisten sukupuuhun.



Ida on vielä kaukana "maailman kahdeksannesta ihmeestä", mutta se on hyvin kaunis ja lähes täydellisesti säilynyt fossiili. Vastaavia fossiileja tutkineet paleontologit eivät ole vakuuttuneita Idan merkityksestä.

Ihmisen evoluution kannalta ennemmän tietoa saadaan Anoiapithecus brevirostris fossiilista.

PS. Ehkä tämän bloggauksen otsikko on liian dramaattinen, mutta ainakin ihmiset huomaavat sen!

1 comment:

Kari Tikkanen said...

Enpä ehtinyt mukaan ida-tohinoihin, oli silloin muuta ajateltavaa. ;)

S.J.Gould kääntäisi vielä tuon sukupuun "peilikuvana" nurin niin että ihminen ei olisi aristoteelisesti ylimpänä vaan alla tahi välissä.